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Posted on: July 17, 2022

Finding the fun — Tom’s Downtown Bicycles

Employees from Tom's Downtown Bicycle stand outside their shop

When someone walks into Tom’s Downtown Bicycles, they’ll see loads of bikes, bike apparel and specialized equipment. While these items upfront are great for bikers, the best lies in the back — a shop, complete with people.

Owner Tom Bisel has been a part of the biking community for many years. In 2009, Bisel opened a retail store in downtown Northfield called Fit to be Tri’d. In 2011, the store moved to its current downtown location. Come 2015, Bisel decided to switch gears. He transformed the store into a full-service bike shop and changed the name to Tom’s Downtown Bicycles. Through name changes and supply shifts, Bisel and his team stand behind one belief.

“If you can’t have fun in a bike shop, where can you have fun?” Bisel said.

The fun atmosphere does not go unnoticed. For many, the family-like nature is the draw. Take Abraham Tillquist, a college student from Indiana.

“I'm a St. Olaf student,” Tillquist said. “So when I moved to this community, I came down and started bothering them.”

Three years later, he is still an employee.

But the shop does not solely belong to college students. Ben Playter has worked with Tom’s Downton Bicycles for the past six years. Doug Bisel has also worked with his brother Tom for many years. Elijah Bisel, Tom’s son, has worked at the shop part time for three years.

Cricket Mohsing started working at the shop a little over a month ago. At 16, she has lived in Northfield her entire life. In the short time since she started, Mohsing has not only learned about bikes — she has also learned about the community.

“Ever since I've started working here, it's been such a big eye opener to the amount of different communities,” Mohsing said. “There’s one community that’s the city of Northfield of course, but then there is so many different niches you can find within this town. I think that’s really special.”

Tom Bisel thinks the community’s structure is special too. That’s why Bisel believes the completion of the Mill Towns Trail will not only benefit his business, but the entire community.

“It’ll bring millions of dollars in tourism,” Bisel said. “Most day-trippers are probably going to come to Northfield, because it has the most amenities of any city on the trail.”

While the city acknowledges the trail has progressed slowly, bikers like Bisel are looking forward to the trail’s completion in 2024 or 2025. Once the Mill Towns Trail is complete, Tom’s Downtown Bicycles plans to rent bikes.  

In the meantime, Bisel is looking beyond his business towards people.

“I'm more interested that my customers have a great experience in here than they actually buy something,” Bisel said. “We're really about getting to know our customers, finding out what their needs are, what we can do to help their needs and even just being an information source for people that are interested in bicycles.”

Prioritizing people has attracted customers. The atmosphere has attracted employees who now cannot imagine leaving. Someday, it will attract more Mill Towns Trail tourists. But, for now, Bisel remains focused on Northfield. Because, in Bisel’s eyes, owning a bike shop is much more than profits — it’s fun.

Employees from Tom's Downtown Bicycle stand outside their shop

Tom Bisel’s team hopes you leave the shop with a smile! From left to right: Cricket Mohsing, Abraham Tillquist, Ben Playter, Elijah Bisel, Tom Bisel and Doug Bisel. Photo by City of Northfield, Emma Conway.

Cricket Mohsing works on repairing on bike at Tom's Downtown Bicycle Cricket Mohsing just started at Tom’s a month ago. She says her experience has been eye opening. Photo by City of Northfield, Emma Conway.

Encontrando la diversión — Tom’s Downtown Bicycles

Dando prioridad a las personas, Tom Bisel y su equipo han visto el éxito.

Cuando alguien entre en Tom’s Downtown Bicycles, verá un montón de bicicletas, ropa de ciclismo y equipamiento especializado. Mientras estos elementos por delante son estupendos para los moteros, lo mejor está en la parte de atrás: una tienda, con gente.

El propietario, Tom Bisel, forma parte de la comunidad ciclista desde hace muchos años. En 2009, Bisel abrió una tienda minorista en el centro de Northfield llamada Fit to be Tri’d. En 2011, la tienda se trasladó a su actual ubicación en el centro de la ciudad. En 2015, Bisel dicidió cambiar de marcha. Transformó la tienda en una tienda de bicicletas de servicio completo y cambió el nombre a Tom’s Downtown Bicycles. A pesar de los cambios de nombre y de la oferta, Bisel y su equipo mantienen una misma creencia.

“Si no puedes divertirte en una tienda de bicicletas, ¿dónde puedes divertirte?” dijo Bisel

El ambiente de diversión no pasa desapercibido. Para muchos, el carácter familiar es la atracción. Por ejemplo, Abraham Tillquist, un estudiante universitario de Indiana.

“Soy un estudiante de St. Olaf,” dijo Tillquist. “Así que cuando me mudé a esta comunidad, bajé y empecé a molestarlos.”

Tres años después, sigue siendo un empleado.

Pero la tienda no pertenece únicamente a los estudiantes universitarios. Ben Playter ha trabajado con Tom’s Downtown Bicycles durante los últimos seis años. Doug Bisel también ha trabajado con su hermano Tom durante muchos años. Elijah Bisel, hijo de Tom, trabaja en el taller a tiempo parcial desde hace tres años.

Cricket Mohsing empezó a trabajar en la tienda hace poco más de un mes. A sus 16 años, ha vivido en Northfield toda su vida. En el poco tiempo transcurrido desde que empezó, Mohsing no sólo ha aprendido sobre bicicletas — también ha aprendido sobre la comunidad.

“Desde que empecé a trabajar aquí, me ha abierto los ojos la cantidad de comunidades diferentes”, dijo Mohsing. “Hay una comunidad que es la ciudad de Northfield, por supuesto, pero luego hay tantos nichos diferentes que puedes encontrar dentro de esta ciudad. Creo que eso es realmente especial”.

Tom Bisel cree que la estructura de la comunidad también es especial. Por eso, Bisel cree que la finalización de Mill Towns Trail no solo beneficiará a su negocio, sino a toda la comunidad.

“Traerá millones de dólares en turismo”, dijo Bisel. “La mayoría de los excursionistas de un día probablemente van a venir a Northfield, porque tiene la mayor cantidad de comodidades que cualquier otra ciudad de la ruta”.

Aunque la ciudad reconoce que el sendero ha avanzado lentamente, los ciclistas como Bisel esperan que se complete en 2024 o 2025. Cuando el Mill Towns Trail esté terminado, Tom’s Downtown Bicycles tiene previsto alquilar bicicletas.

Mientras tanto, Bisel mira más allá de su negocio hacia las personas.

“Estoy más interesado en que mis clientes tengan una gran experiencia aquí que en que compren algo”, dijo Bisel. “Lo que realmente nos interesa es conocer a nuestros clientes, averiguar cuáles son sus necesidades, qué podemos hacer para ayudarles e incluso simplemente ser una fuente de información para la gente que está interesada en las bicicletas”.

Dar prioridad a las personas ha atraído a los clientes. El ambiente ha atraído a los empleados, que ahora no se imaginan marcharse. Algún día, atraerá a más turistas del Mill Towns Trail. Pero, por ahora, Bisel sigue centrado en Northfield. Porque, a los ojos de Bisel, tener una tienda de bicicletas es mucho más que beneficios: es diversión.

Employees from Tom's Downtown Bicycle stand outside their shop

El Equipo de Tom Bisel espera que salga de la tienda con una sonrisa. De izquierda a derecha: Cricket Mohsing, Abraham Tillquist, Ben Playter, Elijah Bisel, Tom Bisel y Doug Bisel. Foto de la ciudad de Northfield, Emma Conway.

Cricket Mohsing works on repairing on bike at Tom's Downtown Bicycle

Cricket Mohsing empezó a trabajar en Tom’s hace un mes. Dice que su experiencia le ha abierto los ojos. Foto de la ciudad de Northfield, Emma Conway.

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