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Posted on: July 21, 2022

Northfield City Council approves prohibition of conversion therapy for minors and vulnerable adults

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On July 12, the Northfield City Council approved a city ordinance that prohibits conversion therapy for minors and vulnerable adults effective August 20, 2022.

Conversion therapy is defined in the ordinance as any practice or treatment by a provider that seeks to change an individual’s sexual orientation, gender identity, or gender expression.

The Northfield Police Department will investigate reports of alleged violations. Violators will be fined $1,000 for the first violation and for any subsequent violations, the maximum allowed under state statute. Violations will also be reported to Northfield Human Rights Commission and the Minnesota Human Rights Commission.

The prohibited practice applies to any licensed medical or mental health professional. It does not include members of the clergy, religious officials who are acting in their roles as clergy, or pastoral counselors and providing religious counseling.  Conversion therapy also does not include mental health services that provide assistance to an individual undergoing gender transition or confirmation, or facilitate an individual’s acceptance, support, understanding, exploration, and development of gender identity or sexual orientation.

The practice of conversion therapy has been found to lead to critical health risks and inequities including anxiety, depression, decreased self-esteem, substance abuse, homelessness, self-harm and suicide. According to a Trevor Project’s 2019 national survey, 42% LGBTQ+ youth who have undergone conversion therapy have attempted suicide, compared to 17% who have not undergone conversion therapy.

Major medical, mental health and child welfare professional associations, including the American Psychological Association, American Medical Association, and American Academy of Pediatrics have all have found conversion therapy ineffective, unreliable and unsafe. According to the American Psychiatric Association, there is no evidence of conversion therapy actually being “successful” in changing a person’s identity.

Locally, the Allina Health Northfield Clinic sent a letter to the City Council in support of the city ordinance.

“Prohibiting conversion therapy in minors and vulnerable adults is an effective way to promote the health, safety, and welfare of these neighbors,” said Sally Bauer, clinic manager for Allina Health Northfield Clinic. “At Allina Health, the principles of diversity, equity and inclusion and belonging are fundamental to achieving our mission as a health care provider.”

Allina is an integrated health system that provides services for one-third of Minnesotans across the care continuum from family medicine to advanced specialty care; including mental health and addiction.

Northfield joins more than 100 municipalities nationally, 20 states, the District of Columbia and Puerto Rico in banning this practice.

The Northfield Human Rights Commission started researching the topic in June 2021 with help from the City of Red Wing’s Human Rights Commission, who had recently passed their conversion therapy ban ordinance. In July 2021, Governor Walz signed an executive order for all state agencies to protect Minnesotans from conversion therapy to the fullest extent of their authority. The State of Minnesota has yet to legally ban conversion therapy despite active efforts at the Legislature.

“Northfield supports all genders. This ordinance sends a clear message that Northfield is an accepting and supportive place,” said Ben Martig, city administrator. “We’ll see if Minnesota will follow the many other states that have already addressed this cruel and disproven practice of so-called ‘therapy’ that would ensure protections beyond our city borders.”

View the full ordinance under Chapter 30 of the city code

If anyone wishes to file a complaint, contact the Northfield Police Department at 763-645-4477.

Media contact

Ben Martig
City Administrator
507-645-3009
Email Ben Martig


El Municipio de Northfield aprueba la prohibición de las terapias de conversión para menores y adultos vulnerables

El 12 de julio, el Consejo Municipal de Northfield aprobó una ordenanza de la ciudad que prohíbe la terapia de conversión para menores y adultos vulnerables a partir del 20 de agosto de 2022.

La terapia de conversión se define en la ordenanza como cualquier práctica o tratamiento por parte de un proveedor que busque cambiar la orientación sexual, la identidad de género o la expresión de género de un individuo.

El Departamento de Policía de Northfield investigará las denuncias de presuntas infracciones. Los infractores serán multados con $1,000 dólares por la primera infracción y por los siguientes, el máximo permitido por la ley estatal. Las infracciones también se comunicarán a la Comisión de Derechos Humanos de Northfield y a la Comisión de Derechos Humanos de Minnesota.

La práctica prohibida se aplica a cualquier profesional médico o de la salud mental autorizado. No incluye a los miembros del clero, a los funcionarios religiosos que actúan en sus funciones como clérigos, ni a los consejeros pastorales y que proporcionan asesoramiento religioso. La terapia de conversión tampoco incluye los servicios de salud mental que prestan asistencia a una persona en proceso de transición o confirmación de género, o que facilitan la aceptación, el apoyo, la comprensión, la exploración y el desarrollo de la identidad de género o la orientación sexual de una persona.

Se ha descubierto que la práctica de la terapia de conversión conlleva riesgos críticos para la salud y desigualdades, como la ansiedad, la depresión, la disminución de la autoestima, el abuso de sustancias, la falta de vivienda, las autolesiones y el suicidio. Según una encuesta nacional de la organización Trevor Project de 2019, el 42% de los jóvenes LGBTQ+ que se han sometido a una terapia de conversión han intentado suicidarse, en comparación con el 17% que no lo han hecho.

Las principales asociaciones profesionales de medicina, salud mental y bienestar infantil, como la Asociación Americana de Psicología, la Asociación Médica Americana y la Academia de Pediatría, han considerado que la terapia de conversión es ineficaz, poco fiable e insegura. Según la Asociación Americana de Psiquiatría, no hay pruebas de que la terapia de conversión tenga realmente “éxito” a la hora de cambiar la identidad de una persona.

A nivel local, la clínica Allina Health Northfield envió una carta al Municipio en apoyo de la ordenanza municipal.

“Prohibir la terapia de conversión en menores y adultos vulnerables es una forma eficaz de promover la salud, la seguridad y el bienestar de estos vecinos”, dijo Sally Bauer, gerente de la clínica Allina Health Northfield. “En Allina Health, los principios de diversidad, equidad e inclusión y pertenencia son fundamentales para lograr nuestra misión como proveedor de atención médica.”

Allina es un Sistema sanitario integrado que presta servicios a un tercio de los habitantes de Minnesota en todo el espectro asistencial, desde la medicina de familia hasta la atención especializada avanzada, pasando por la salud mental y las adicciones.

Northfield se une a más de 100 municipios de todo el país, 20 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico en la prohibición de esta práctica.

La Comisión de Derechos Humanos de Northfield comenzó a investigar el tema en junio de 2021 con la ayuda de la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad de Red Wing, que había aprobado recientemente su ordenanza que prohibición de la terapia de conversión.

Northfield apoya a todos los géneros. Esta ordenanza envía un claro mensaje de que Northfield es un lugar que acepta y apoya”, dijo Ben Martig, administrador de la ciudad. “Veremos si Minnesota sigue a los muchos otros estados que ya han abordado esta práctica cruel y no aprobada de la llamada “terapia” que garantizaría protecciones más allá de las fronteras de nuestra ciudad”.

Vea la ordenanza completa en el capítulo 30 del código de la ciudad.

Si alguien desea presentar una denuncia, póngase en contacto con el Departamento de Policía de Northfield en el 763-645-4477.

Contacto de los medios de comunicación

Ben Martig
Administrador Municipal
507-645-3009
Envíe un correo electrónico a Ben Martig

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