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Posted on: August 4, 2022

Note from the mayor: an invitation to help form and shape our community

Rhonda Pownell 2017

Prior to choosing St. Olaf as a place to continue my education after high school, I’d never heard of Northfield. And once I was here it wasn’t until I started attending City Council meetings, nearly 20 years after living in our small town, that I knew anything about serving on a city board or commission. I’m guessing that’s not unlike many people in our community.

Over the past few years, we have worked hard to broaden the information available about our boards and commissions on the city website as well as having many people reach out with a personal ask to their friends and neighbors about serving. Thank you to all of you that helped to extend invitations or have applied to serve! If you’re still thinking about it…apply today!

I am thankful that Northfield is a place where people love their community so passionately and that we have many people who are willing to give of their time to make our community even better.

As we have worked diligently to create an atmosphere of collaboration and civility, public service in our community has more and more become a place where people can make a difference. Today we have over 150 people of all ages serving on 17 different boards, commissions, and committees. This includes our youth who are helping to form and shape the world in which they would want to live and raise their families in.

Over the next eight weeks, I will be spending time with applicants for the over 30 available board and commission positions. Each year it’s an absolutely delightful and rewarding experience getting to know so many amazing people in our community. I am so impressed with the passion of our community members, not only for our small town but also for serving friends and neighbors who live here.

When I put together the final list to recommend for City Council approval, I will have sought insight and counsel from our City staff, my Council colleagues, board and commission chairs and many others. There are several factors that I will be weighing in the selection process such as the diversity of skills, institutional knowledge, gender balance, cultural diversity, and policy perspectives on each of the boards and commissions.

These groups must be functional working bodies; groups who understand their relationship to the community and the City and represent the range of perspectives in our small town. Once approved by the City Council, we will have an amazing set of people serving Northfield, with many other amazing people ready to serve if needed.

As I work through this process, I want to thank all of you for your assistance in making the wisest decisions I can. I want to especially thank Sara Hoffman and Lynette Peterson in the City Administration office for their assistance and support. And I want to say how much, as mayor, I appreciate all of you who have offered to serve and making me even prouder of the town where I live!


Nota de la alcaldesa: Una invitación para ayudar a formar y dar forma a nuestra comunidad

Antes de elegir el colegio de St. Olaf como lugar para continuar mi educación después del instituto nunca había oído hablar de Northfield. Y una vez aquí, no fue hasta que empecé a asistir a las reuniones del Consejo Municipal, casi 20 años después de vivir en nuestra pequeña ciudad, que supe algo sobre cómo servir en una junta o comisión de la ciudad. Supongo que eso no es diferente de muchas personas de nuestra comunidad.

En los últimos años, hemos trabajado duro para ampliar la información disponible sobre nuestra juntas y comisiones en el sitio web de la ciudad, así como para que muchas personas lleguen a pedir personalmente a sus amigos y vecinos que sirvan. ¡Gracias a todos los que ayudaron a extender las invitaciones o han aplicado para servir! Si todavía te lo estás pensando… ¡solicita hoy mismo!

Estoy agradecida de que Northfield sea un lugar donde la gente ama a su comunidad con tanta pasión y de que tengamos muchas personas dispuestas a dar su tiempo para hacer que nuestra comunidad sea aún mejor.

A medida que hemos trabajado con diligencia para crear una atmósfera de colaboración y civismo, el servicio público en nuestra comunidad se ha convertido cada vez más en un lugar donde la gente puede marcar la diferencia. En la actualidad, más de 150 personas de todas las edades forman parte de 17 consejos, comisiones y comités diferentes. Esto incluye a nuestros jóvenes, que están ayudando a formar y moldear el mundo en el que querrían vivir y criar a sus familias.

Durante las próximas ocho semanas, pasaré tiempo con los solicitantes de más de 30 puestos disponibles en las juntas y comisiones. Cada año es una experiencia absolutamente encantadora y gratificante conocer a tantas personas increíbles de nuestra comunidad. Estoy muy impresionada por la pasión de los miembros de nuestra comunidad, no sólo por nuestra pequeña ciudad, sino también por servir a los amigos y vecinos que viven aquí.

Cuando elabore la lista definitiva que recomendaré al Consejo Municipal para su aprobación, habré solicitado la opinión y el asesoramiento de nuestro personal municipal, de mis colegas del Consejo, de los presidentes de las juntas y comisiones y de muchas otras personas. En el proceso de selección pondré varios factores, como la diversidad de competencias, los conocimientos institucionales, el equilibrio de género, la diversidad cultural y las perspectivas políticas en cada uno de los consejos y comisiones.

Estos grupos deben ser órganos de trabajo funcionales, grupos que comprendan su relación con la comunidad y la Ciudad y que representen la gama de perspectivas de nuestra pequeña ciudad. Una vez aprobado por el Consejo de la Ciudad, tendremos un conjunto increíble de personas al servicio de Northfield, con muchas otras personas increíbles listas para servir si es necesario.

Mientras trabajo en este proceso, quiero agradecer a todos ustedes su ayuda para tomar las decisiones más sabias que pueda. Quiero agradecer especialmente a Sara Hoffman y Lynette Peterson en la oficina de la Administración Municipal por su ayuda y apoyo. ¡Y quiero decir lo mucho que, como alcaldesa, aprecio a todos los que se han ofrecido a servir y me hacen sentir aún más orgullosa de la ciudad donde vivo!

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