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Posted on: November 3, 2022

Note from the mayor: November 2022 holding steady for the common good

Rhonda Pownell 2017

There has been a lot of political talk and activity in the recent months surrounding the midterm elections, and much of it has been divisive, focused on defining the camps which separate us.

Political rancor and polarization in our society has been growing for decades. We are at a time in our nation’s history where we don’t simply disagree, but we hold personal contempt and distrust for others with differing values and perspectives.

We can’t afford to have this in local politics; we are not parties or warring factions, but neighbors in a truly great town. My hope for Northfield is that we, as a community, can rise above the manufactured, hypercritical rhetoric that only exists to make a clear “us” and “them.”

Making a lasting difference in our community means working together for the common good especially in areas where we have strong opinions on both sides of issues. This sometimes materializes in a win-at-all-cost mentality which can do damage to relationships that need to be in place for a community to move forward. Civility is not just a buzzword in an op-ed piece, it is how we must function.

Honoring, respecting, and celebrating people; championing a relentless positive attitude; holding space for differences of perspective; celebrating what we have accomplished; together with remaining focused on implementing our plans are essential to our long-term success.

In this current politicized environment keeping the property tax levy as low as possible is an easy political strategy, but it is also clear that this strategy doesn’t work.

In this moment when people are concerned about the cost of living it may seem like the most prudent thing to do is to start finding places to cut budgets. However, I have seen how this has caused long term financial ramifications in delayed maintenance and improvements that future generations are asked to find remedies for. This is part of what we are dealing with currently. We must hold steady and remain focused on accomplishing our plans.

Compared to similar cities, Northfield collects less in property taxes per person. We are also comparatively low on the amount of debt than other cities in Rice County.

Even so people are working diligently on your behalf to strengthen our existing businesses and grow our industrial tax base which will help keep our property taxes down. For instance, this year 11.2% of the 15% tax capacity increase is due to new construction.

At the same time, we are working to expand the number of affordable homes. Over one hundred units in the last two years alone are either available now or will soon be available in our community. We know that adults and children do better when they have a safe affordable place to call home.

We are committed to thoughtful growth and intentional community-building that will keep our community one of the best places to live, work, learn and play long into the future.

Nota de la Alcaldesa: noviembre de 2022 Mantener la calma por el bien común

En los últimos meses se ha hablado mucho de política y de actividad en torno a las elecciones de mitad de mandato, y gran parte de ella ha sido divisiva, centrada en definir los campos que nos separan.

En rancor político y la polarización en nuestra sociedad han ido creciendo durante décadas. Nos encontramos en un momento de la historia de nuestra nación en el que no solo estamos en desacuerdo, sino que sentimos desprecio y desconfianza personal hacia otras personas con valores y perspectivas diferentes.

No podemos permitirnos esto en la política local; no somos partidos ni facciones enfrentadas, sino vecinos en una ciudad verdaderamente grande.  Mi esperanza para Northfield es que nosotros, como comunidad, podamos elevarnos por encima de la retórica fabricada e hipercrítica que sólo existe para hacer un claro “nosotros” y “ellos.”

Marcar una diferencia duradera en nuestra comunidad significa trabajar juntos por el bien común, especialmente en áreas en las que tenemos fuertes opiniones. A veces esto se materializa en una mentalidad de ganar a toda costa que puede dañar las relaciones que deben existir para que una comunidad avance. El civismo no es sólo una palabra de moda en un artículo de opinión; es la forma en que debemos funcionar.

Honrar, respetar y celebrar a las personas; defender una actitud positiva implacable; dar espacio a las diferencias de perspectiva; celebrar lo que hemos logrado; junto con permanecer centrados en la ejecución de nuestros planes son esenciales para nuestro éxito a largo plazo.

En el actual entorno politizado, mantener el impuesto sobre la propiedad lo más bajo posible es una estrategia política fácil, pero también está claro que esta estrategia no funciona.

En este momento en el que la gente está preocupada por el costo de la vida puede parecer que lo más prudente es empezar a buscar lugares donde recortar los presupuestos. Sin embargo, he visto cómo esto ha provocado ramificaciones financieras a largo plazo en el retraso del mantenimiento y las mejoras a las que se pide que las generaciones futuras encuentren remedio. Esto es parte de lo que estamos tratando actualmente. Debemos mantenernos firmes y seguir centrados en el cumplimiento de nuestros planes.

En comparación con ciudades similares, Northfield recauda menos en impuestos sobre la propiedad por persona. También somos comparativamente más bajos en la cantidad de deuda que otras ciudades del condado de Rice.

Aun así, la gente está trabajando diligentemente en su nombre para fortalecer nuestras empresas existentes y hacer crecer nuestra base impositiva industrial, lo que ayudará a mantener bajos nuestros impuestos sobre el 11.2% del aumento del 15% de la capacidad fiscal se debe a la nueva construcción.

Al mismo tiempo, estamos trabajando para ampliar el número de viviendas asequibles. Sólo en los dos últimos años, más de cien unidades están disponibles ahora o lo estarán pronto en nuestra comunidad. Sabemos que los adultos y los niños están mejor cuando tienen un lugar seguro y asequible al que llamar hogar.

Estamos comprometidos con el crecimiento reflexivo y la construcción intencional de la comunidad que mantendrá a nuestra comunidad como uno de los mejores lugares para vivir, trabajar, aprender y jugar en el futuro.

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